What does science say about the myth that in Mexico there are more earthquakes in September (and other 3 beliefs debunked)

A woman hugs a child during an earthquake in Mexico

It is a popular perception that has been reinforced by recent coincidences: September is a month of great earthquakes in Mexico.

En especial por una fecha, September 19because two strong earthquakes occurred: one in 1985 with a magnitude of 8.1 and another in 2017 (7.1) that left hundreds of dead and destroyed houses and buildings.

Y este 2022 ocurrió uno más en esa fecha, de magnitud 7.6 y que se sintió en el centro, occidente y noreste del país.

Esto ha llevado a lotos mexicanos a preguntarse si hay algún phenomenó que haga que September seaa un mes de grandes terremotos.

There is a clear answer for scientists: his solo coincidences. Why?

¿Es septiembre cuando más ha temblado? No

Desde que hay registros seismicos en México, a partir del año 1900, ocurrieron 87 earthquakes considered “grandes” por ser de magnitud mayor a 7.0, según las statisticas del Servicio Seismológico Nacional (SSN) mexicano.

Hay un empath en 12 earthquakes entre September and December in the last 121 years. Pero junio no está muy atrás, con 10 seismic events of great magnitude.

Eso muestra que en realidad esos three meses acumulan la major actividad sísmica, pero por a marginal difference. El rest tienen registros variados.

Earthquakes in Mexico since 1900*.  Magnitude greater than 7.0.  * Until 19/09/2022.

Earthquakes in Mexico since 1900*. Magnitude greater than 7.0. * Until 19/09/2022.

¿Por qué la gente “siente” que tiembla más en septiembre?

Los científicos recognize that the doubt of the population is understandable given that una persona acostumbra a relacionar los eventos que le han tocado vivir.

Cualquier habitante de Ciudad de México que tenga más de años vivió varios temblores, los de 1985, 2017 y 2022, en la misma fecha: un 19 de septiembre.

“This is a perception. A valid perception, a logical perception of people, because we are used to measuring natural phenomena at the scale of human life, which is not always the most appropriate point of view,” says the Mexican seismologist Luis Quintanar.

“Para medir su frecuencia, su intensidad, debe de ser a escala geológicano a escala de la vida humana, que son 60, 70 años, sino a escala un poco mayor de los 100, 200 o más años”, he added.

A newspaper seller

“De nuevo” was the title of the Metro newspaper after the earthquake of September 19, 2017, 32 years after 1985.

¿Se pueden predecir los seismos? No

Los científicos del SSN y de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) say enfáticamente que no es posible saber cuándo volverá a temblarincluido si ocurrirá de nuevo un 19 de septiembre.

“Los seismos no pueden predecirse. Y esto hay que tomarlo muy claramento desde ambos puntos de vista: no podemos decir cuando va ocurrir un sismo, pero tampoco vamos vamos poder insurar que no van ocurrir seismos”, said Jorge Aguirre, del Instituto de Ingeniería de la UNAM.

“We know that there is a certain seismic activity due to the Earth’s dynamics and that eventually we will continue seismos in Mexico, but no sabemos ni cuándo, ni a qué hora. Y no podemos ni segurar que no vaya a haber seismos, ni segurar que vaya haber seismos en algún lugar o en alguna fecha”, he added.

Las poblaciones del centro, sur y sureste de México, incluida la capital del país, están expuestas a la seismicidad por las diversas fallas geológicas que hay en sus alredores, así que es probabil que los eventos símicos siganandos.

The British Broadcasting Corporation

¿La época de lluvias genera seismos? No

Al proliferar la creencia de que septiembre es un mes de sismos grandes también se ha difundido entre la gente que esto podría deberse a que es la época de lluvia puede tener algún efecto en el subsuelo.

But it’s not like that: “From the scientific point of view (…) ni las lluvias, ni mucho menos otras cosas tiene que ver con que tiemble más en septiembre. No sólo en México, en todo el mundo no hay ninguna evidenza de esto”, said Arturo Iglesias, jefe del SSN.

“Perhaps the exception is the seismicity that sometimes is induced by the recharging of dams. Ahí sí, sometimes, when a dam is recharged in a typical way, for example, after a hurricane or something like that, usually small local seismicity occurs that tiene que ver con el propio peso del agua que altera el estado de estado de espuegos alredador de una presa”, he explained.

Buildings destroyed after the earthquake of 1985 in Mexico

The earthquake of September 19, 1985 was the most devastating of the last century.

Is there a relationship between earthquakes and climate change? No

Relacionado a las lluvia más intensas, hurricanes, inundaciones o sequías de los ultimos años con el cambio climática, también han surgido de si puede haber una relación con los seismos.

Pero los experts nuevamente indican que hay ninguna evidenza de eso.

“No correlation”explained Rosa María Ramírez, director of the Instituto de Ingeniería de la UNAM.

“El cambio climática causes disasters, al igual que los sismos. But there is no correlation”, he emphasized.

The scientists say that the technology has evolved in the last decades mejorar la detection, measurement and prognosis of affectation de un sismo, lo cual permite save lives through early warnings and the improvement of construction codes.

Pero piden a la población to avoid the diffusion of rumours como el de que septiembre es un mes de “temblores grandes”.

madre

A mother cries in the ceremony in memory of the children who died in a school in the earthquake of 2017.

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